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The Shroud: A Meditation

By Bianca de Mattos (Consecrated Woman of Regnum Christi)


April 5th 2024 - Notre Dame of Jerusalem Center

(English translation below)


En la Cuaresma de este año, Notre Dame Center ofreció a la comunidad cristiana local de Jerusalén, un momento de oración diferenciado. Utilizando el espacio de la Exhibición Permanente de la Sábana Santa, durante cuatro viernes seguidos, se organizó la oración de vísperas y una reflexión más extendida sobre los Misterios Dolorosos, teniendo los textos de los Evangelios como referencia.



En el contexto de este período litúrgico, nada más apropiado que la contemplación de esta reliquia para llevarnos a la meditación de la Pasión de Cristo. Ya afirmaba San Juan Pablo II:

“La Sábana santa constituye un signo verdaderamente singular que remite a Jesús, la Palabra verdadera del Padre, e invita a conformar la propia vida a la de Aquel que se entregó a sí mismo por nosotros. Para el creyente, cuenta sobre todo el hecho de que la Sábana santa es espejo del Evangelio. En efecto, si se reflexiona sobre este lienzo sagrado, no se puede prescindir de la consideración de que la imagen presente en él tiene una relación tan profunda con cuanto narran los evangelios sobre la pasión y muerte de Jesús, que todo hombre sensible se siente interiormente impresionado y conmovido al contemplarlo.”  Juan Pablo II, 24 de mayo de 1998.

 

El viernes 1º de marzo, P. Fernando Morales, L.C. brindó a los presentes una hermosa reflexión sobre la agonía en Getsemaní, el lugar de la prensa para extraer aceite (de olivo). Él sugirió que el sudor de sangre de Jesús era consecuencia de su entrega, fundamentada en ver y juzgar la voluntad del Padre, para entonces, aún bajo la tensión de aquel momento, elegir la voluntad de su Padre. De este modo, a nosotros también nos deja una lección profunda, de poder elegir en todo momento Su voluntad y no la nuestra.

Ya la segunda reflexión organizada el 8 de marzo, la consagrada Silvia Holgado desarrolló una reflexión sobre el versículo bíblico que podría resumir los hechos de la Pasión de Cristo, Jn 3, 16: “Tanto amó Dios al mundo, que le entregó a su Hijo único, para que todo el que crea en él no perezca, sino que tenga la vida eterna.”


El día 15 de marzo, fue la vez del P. David Barton, L.C. conducir este momento, y habló sobre los maltratos de los soldados sobre Jesús, específicamente la coronación de espinas.


Por fin, invitamos al P. Gerge Schultze, s.j. para dirigir la última reflexión. El P. George habló sobre la muerte de Jesús en la cruz, sobre su entrega a cada de nosotros de una manera infinitamente generosa y noble, y que ahora nosotros le podemos responder con nuestra entrega personal.


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During Lent this year, Notre Dame Center offered the local Christian community of Jerusalem a special moment of prayer. Using the space of the Permanent Exhibition of the Holy Shroud we held during the four Friday of Lent vespers and a reflection on the Sorrowful Mysteries of the rosary, using the Gospel texts as a reference.


In the context of this liturgical period, nothing is more appropriate than the contemplation of this relic to lead us to meditate on the Passion of Christ. As Saint John Paul II stated:

“The Shroud constitutes a truly unique sign that refers to Jesus, the true Word of the Father, and invites us to conform our own lives to that of the One who gave himself for us. For the believer, what counts above all is the fact that the Shroud is a mirror of the Gospel. In fact, if one reflects on this sacred canvas, one cannot ignore the fact that the image present in it has such a profound relationship with what the gospels narrate about the passion and death of Jesus, that every sensitive man feels internally impressed and moved when contemplating it.” John Paul II, May 24, 1998.

 

On Friday, March 1, Fr. Fernando Morales, L.C. gave those present a beautiful reflection on the agony in Gethsemane, the place of the press to extract (olive) oil. He suggested that Jesus' sweat of blood was a consequence of his surrender, based on seeing and judging the will of the Father, and then, even under the tension of that moment, choosing the will of his Father. In this way, He also leaves us with a profound lesson, of being able to choose His will and not ours at all times.


In the second reflection organized on March 8, the consecrated Silvia Holgado developed a reflection on the biblical verse that could summarize the events of the Passion of Christ, Jn 3, 16: “God so loved the world that he gave his only begotten Son so that whoever believes in Him will not perish but have eternal life.”


On March 15, Father David Barton, L.C. lead this moment, and talked about the soldiers' mistreatment of Jesus, specifically the crowning with thorns.


Finally, we invited Fr. Gerge Schultze, s.j. to direct the last reflection. Fr. George spoke about the death of Jesus on the cross, about his dedication to each of us in an infinitely generous and noble way, and helped us understand that now we are called to respond to Him with our personal dedication.



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